“How many” o “How much”

publicado por Gaby Levy el 01/03/2012

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Esta entrada la han solicitado mucho y trataré de que la explicación sea sencilla.

Comenzaremos por comprender qué son los Countable nouns (sustantivos contables) y los Uncountable nouns (sustantivos incontables).

Countable Nouns son aquellas cosas que puedes contar:

  • a dog: one dog, two dogs, three dogs, etc. (un perro: un perro, dos perros, tres perros, etc.)
  • an apple: two apples, eight apples, etc. (una manzana: dos manzana, ocho manzanas, etc.)
  • a tree: one tree, twenty trees, one hundred eleven trees, etc. (un árbol: un árbol, veinte árboles, ciento once árboles, etc.)
  • a cup: one cup, four cups, etc. (una taza, una taza, cuatro tazas, etc.)
  • an ant: two ants, three ants, one million ants, etc. (una hormiga: dos hormigas, tres hormigas, un millon de hormigas, etc.)

OJO: People (gente) es contable, ya que es el plural de person (persona): one person, two people, three people, etc.

Ahora bien…

Uncountable nouns son los sustantivos que no puedes contar como: material, información, conceptos, etc.  Se les considera como sustantivos en “masa”. Por ejemplo:

time (tiempo), sugar (azúcar), sand (arena), water (agua), oxigen (oxígeno), music (música), wine (vino), chees (queso),  chocolate, wood (madera), etc.

Ten en cuenta que:

  • No podemos contar el vino, pero sí una botella de vino, dos botellas de vino, etc. One bottle of wine, two bottles of wine, etc.
  • No podemos contar el azúcar, pero sí un kilo de azúcar, cien gramos de de azúcar, etc. One kilo of  sugar, 100 g of sugar, etc.
  • No podemos contar la electricidad, pero sí medirla en Watts. 200 Watts, 500 Watts, etc.

Como puedes observar, en inglés los líquidos, materias y substancias se consideran como incontables.

Cómo utilizar” How much” y “How many”

How much y How many únicamente se utilizan en la forma interrogativa, y las reglas son:

1.- How many…? lo empleas para preguntar acerca de sustantivos contables.

  • How many cups of coffee do you drink a day? (¿Cuántas tazas de café tomas al día?)
  • How many pants did you buy in the last sale? (¿Cuántos pantalones compraste en la última venta especial?)
  • How many apples are there in the fruit bowl? (¿Cuántas manzanas hay en el frutero?)
  • How many pictures did you take last summer? (¿Cuántas fotos tomaste el verano pasado?)

Si observas bien, el sustantivo contable está siempre en plural: cups, pants, apples,  pictures.

2.- How much…? lo empleas para preguntar acerca de sustantivos incontables.

  • How much coffee do you drink in the morning? (¿Cuánto café tomas por la mañana?)
  • How much wine did France produce last year? (¿Cuánto vino produjo Francia el año pasado?)
  • How much electricity do they consume every month? (¿Cuánta electricidad consumen cada mes?)
  • How much work do you have? (¿Cuánto trabajo tienes?)

Si observas bien, el sustantivo incontable siempre está en singular: coffee, wine, electricity, work.

Ahora que ya sabes cómo formular la pregunta, veremos como responder:

1.- How many…?

Puedes responder con una cantidad precisa: one, two, three, one hundred, million, etc.; de forma relativa:  few (pocos), some (algunos), many (muchos), none (ninguno), a lot (muchos), etc.

  • How many candies do you have in your pocket? (¿Cuántos dulces tienes en tu bolsillo?)
  • Just a few! (¡Solo unos cuantos!)
  • How many suitcases are you going to take in your next trip to Europe? (¿Cuántas maletas vas a llevar en tu próximo viaje a Europa?)
  • I am going to take only one. (Voy a llevar solo una.)
  • How many bars of chocolate did you eat? (¿Cuántas barras de chocolate comiste?)
  • Two of them. (Dos.)
  • How many songs did Pink Floyd play in his last concert? (¿Cuántas canciones tocó Pink Floye en su último concierto?)
  • Many of them, and the concert was awesome! (¡Muchas, y el concierto estuvo increíble!)

2.- How much…?

Las respuestas son relativas: some (algo),  a lot (mucho), a little (un poco), none (nada), much (mucho), etc.  También podemos responder con unidades de medida, peso, volumen, etc. para especificar la cantidad cuando se requiera.

  • How much flour is there in the bowl? (¿Cuánta harina hay en el tazón?)
  • There is some flour in the bowl. (Hay un poco de harina en el tazón.)
  • How much time do you need to finish your work? (Cuánto tiempo necesitas para terminar tu trabajo?)
  • Just a few more hours. (Solo unas pocas horas más.)
  • How much money do you have? (¿Cuánto dinero tienes?)
  • Not too much. (No mucho.)
  • How much milk is there in the fridge? (¿Cuánta leche hay en el refrigerador?)
  • There is a bottle/there is a litre… (Hay una botella/hay un litro…)
  • How much electricity do you need to make it work? (Cuánta electricidad necesitas para hacerlo funcionar?)
  • I need 2,800 Watts. (Necesito 2,800 Watts.)

Aquí algunos ejemplos más:

How many…? How much…?
songs music
jobs work
bottles wine/milk/water
cups coffee/tea
chairs furniture
suitcases luggage
batteries electricity
tips advice
dollars money
views scenery
carrots vegetable
bananas fruit
rings jewelry
letters mail
pants clothing

 

Te recuerdo que solo lograrás la excelencia si practicas inglés regularmente.

¡Hasta la próxima!

P.D. Si tienes alguna sugerencia o comentario, déjalo en la sección de “Comentarios” de esta entrada y comparte el artículo en Facebook, Tweeter o G+.

{ 106 comentarios… leélos a continuación y/o agrega el tuyo }

veronica noviembre 6, 2014

EXCELENTE EXPLICACION TE FELICITO… SIGUE DANDONOS MAS INFORMACION SOBRE EL TEMA DE SOME Y ANY.

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